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Volume 84, Number 5, September-October 2004
Page(s) 483 - 500
Lait 84 (2004) 483-500
DOI: 10.1051/lait:2004021

Caractérisation expérimentale de l'aéraulique d'un hâloir de fromagerie et des échanges air-produit

Pierre-Sylvain Miradea, Tania Rougiera, Alain Kondjoyana, Jean-Dominique Daudina, Daniel Picqueb and Georges Corrieub

a  Équipe Génie des Procédés, Station de Recherches sur la Viande, INRA-Theix, 63122 Saint-Genès-Champanelle, France
b  UMR Génie et Microbiologie des Procédés Alimentaires, INRA-INAPG, 78850 Thiverval-Grignon, France

(Received 13 April 2004; accepted 12 July 2004)

Abstract - Experimental characterization of airflow pattern in a cheese-ripening room and consequences on the exchanges between air and products . Experimental characterization of airflow pattern in a cheese-ripening room and consequences on the exchanges between air and products. Controlling airflow and climatic conditions inside cheese-ripening rooms is of paramount importance because it determines both the efficiency and the homogeneity of cheese-ripening and weight losses. In this paper we studied the airflow distribution in a pilot cheese-ripening room 5.8 m long, 4.8 m wide and 2.9 m high. The geometry, the filling and operation of the ripening room were specially selected to be fully representative of what exists in industry. Inside the room, we evaluated the ventilation homogeneity and quantified its effects on the heat and water exchanges with cheese models. The ventilation system was composed of a blowing duct made of textile material running along the ceiling at half-width in the room, and a suction duct placed against a vertical wall at half-width in the room and extracting the air 35 cm from the ground. The whole airflow rate blown was 1600 m3·h-1. We measured the air velocity in the whole room on a regular experimental mesh. In the free space in the room, we used a fast method set up at the laboratory of INRA of Theix. A specific system was built to support and automatically move the hot film-type anemometers used for measuring the velocity with a slow and fairly constant velocity. Within the stacks, we built a telescopic antenna to move the sensors between the racks. The results show that the air blown through the holes flows along the ceiling and the wall, before being separated into two parts when it reaches the top of the side stacks: from here, the first part of the air still flows down along the wall before entering the stack, and the second part of the airflow travels back towards the blowing duct. Inside the side stacks, a marked gradient in air velocity distribution appears according to the height, with velocities ranging from about 0.05 to 0.4 m·s-1. Poor ventilation is visible within the stack located in the middle of the room. Determination of heat and water transfer coefficients in a wind tunnel reveals that the values of these coefficients can triple when the air velocity is increased from 0.05 to 0.5 m·s-1 around plaster casts of cylinders 100 mm in diameter and 40 mm high. Measurements of weight loss performed on 18 plaster casts placed at different locations in the ripening room clearly highlighted the effect of velocity magnitudes on the intensity of water exchanges for cheeses with small dimensions. The weight loss can also be calculated from the standard exchange laws using the values of transfer coefficients determined in the wind tunnel.

Résumé - Cet article étudie l'aéraulique d'un hâloir pilote de fromagerie dont la géométrie et le fonctionnement sont tout à fait représentatifs de ce qui existe en industrie, évalue l'homogénéité de la répartition des vitesses d'air autour et dans les piles remplissant le hâloir, et quantifie l'incidence de cette répartition sur les échanges de chaleur et d'eau air/modèle de fromage et air/fromage. Les résultats montrent une hétérogénéité dans la distribution de la ventilation, avec des vitesses d'air faibles, qui varient de moins de 0,05 à environ 0,4 m·s-1 dans les piles. Cette hétérogénéité modifie d'un facteur 1 à 3 les coefficients d'échanges de chaleur et d'eau, déterminés en soufflerie par psychrométrie sur des moulages en plâtre de cylindres de 100 mm de diamètre et de 40 mm de hauteur. L'influence de la vitesse de l'air sur les pertes d'eau de produits de petit format est aussi clairement mise en évidence et démontrée. Il est également démontré qu'il est possible de calculer la perte d'eau des fromages, à partir des lois classiques d'échange et des valeurs des coefficients de transfert à l'interface air/produit mesurées en soufflerie.

Key words: Airflow pattern / cheese-ripening room / air velocity / heat transfer coefficient / water transfer coefficient / weight loss

Mots clés : Aéraulique / hâloir d'affinage de fromage / vitesse d'air / coefficient d'échange de chaleur / coefficient d'échange d'eau / perte de masse

Corresponding author: Pierre-Sylvain Mirade

© INRA, EDP Sciences 2004