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Issue
Lait
Volume 82, Number 6, November-December 2002
Page(s) 713 - 723
DOI http://dx.doi.org/10.1051/lait:2002044
Lait 82 (2002) 713-723
DOI: 10.1051/lait:2002044

Yogurt in the diet of the elderly: a preliminary investigation into its effect on the gut ecosystem and lipid metabolism

Enrica Canzia, Maria Cristina Casiraghia, Raffaella Zanchia, Raffaella Gandolfia, Annamaria Ferraria, Furio Brighentib, Riccardo Bosiac, Anna Crippac, Paolo Maestric, Renata Veselyd and Bruna Bianchi Salvadorie

a  Department of Food Science and Microbiology, University of Milan, Via Celoria 2, 20133 Milan, Italy
b  Institute of Hygiene, University of Parma, Via Volturno 39, 43100 Parma, Italy
c  Pio Albergo Trivulzio, Institute of Gerontology and Geriatric Reabilitation, Via Trivulzio 15, 20146 Milan, Italy
d  YOMO S.p.A., 20080 Pasturago di Vernate, Milan, Italy
e  Centro Sperimentale del Latte S.p.A., Strada per Merlino 3, 26839 Zelo Buon Persico, Lodi, Italy

(Received 25 June 2001; accepted 4 June 2002)

Abstract
The effect of yogurt as a dietary supplement was investigated with regard to the gut ecosystem and lipid metabolism of 12 healthy, elderly people (78.3 $\pm$ 9.8 years, body mass index 23.6 $\pm$ 5.3 kg $\cdot$m -2, mean $\pm$ SD). Commercial yogurt with homogenized fruit was prepared by fermenting milk with yogurt specific cultures Lactobacillus delbrueckii ssp. bulgaricus (strain AY/CSL) and Streptococcus thermophilus (strain 9Y/CSL). The subjects consumed their usual diet (equal to 6279-6698 kJ $\cdot$d -1) over a 2-week baseline period (baseline start to end) and then were supplemented for 4 weeks with 250 g $\cdot$d -1 of fruit yogurt. The yogurt was administered in 125 g portions twice per day: at breakfast in substitution of milk and in the afternoon in substitution of tea with milk (test). At the end of the 4-week period the volunteers returned to their usual diet for a further 4 weeks (follow-up). At the end of each trial period no changes were observed in faecal water content, pH, bile acid concentration or cytolytic activity of the faecal water. Throughout the study there was significant variation neither in dietary intake of macro- and micronutrients, nor in the plasma lipids and, during the experimental period, in the counts of the total anaerobic microorganisms, bifidobacteria, lactobacilli, coliforms or enterococci. The only significant difference was observed in the clostridia counts, that decreased ( P < 0.05) after the consumption of yogurt. Moreover, this effect was still evident at the end of the follow-up period. Since this last result can be considered a positive modification of the colon ecosystem, as clostridia are involved in the production of putrefactive compounds, it is possible that a yogurt-supplemented diet can maintain and/or improve the intestinal microbiota of elderly subjects.

Résumé
Le yoghourt dans le régime alimentaire des personnes âgées : enquête préliminaire de son effet sur l'écosystème intestinal et le métabolisme lipidique. Le but de l'expérimentation a été de vérifier l'acceptabilité de la part de 12 sujets sains âgés (âge : 78,3 $\pm$ 9,8 ans ; indice de masse corporelle : 23,6 $\pm$ 5,3 kg $\cdot$m -2; moyenne $\pm$ écart-type) de l'apport de yoghourt à leur régime alimentaire habituel (6279-6698 kJ $\cdot$j -1) et de mesurer l'effet de cette administration sur l'écosystème intestinal et le métabolisme lipidique. Du yoghourt commercial contenant des fruits homogénéisés a été préparé en utilisant les ferments lactiques spécifiques du yoghourt, Lactobacillus delbrueckii ssp. bulgaricus (souche AY/CSL) et Streptococcus thermophilus (souche 9Y/CSL). Durant une période de deux semaines précédant l'administration de yoghourt (baseline start to end), les individus étaient alimentés selon leur régime alimentaire habituel. Durant la période de traitement de quatre semaines (test) 250 g par jour de yoghourt aux fruits ont été ajoutés au régime alimentaire, répartis en deux portions de 125 g en substitution du lait au petit-déjeuner et du thé au lait dans l'après-midi. À l'issue du traitement, les sujets reprenaient leur régime alimentaire pendant quatre semaines (follow-up). Durant la période de l'étude, l'alimentation avec apport de yoghourt n'a pas modifié les habitudes alimentaires des sujets considérés ; le contenu de l'eau fécale, le taux d'humidité, le pH, la concentration d'acides biliaires et l'activité cytolytique de l'eau fécale, ainsi que les lipides plasmatiques et le nombre de microorganismes de la flore totale anaérobie, des bifidobactéries, des lactobacilles, des coliformes et des entérocoques n'ont pas varié de façon statistiquement significative. Au contraire, on a constaté une diminution significative des clostridies ( P < 0,05) pendant toute la période de follow-up, résultats pouvant avoir un effet bénéfique sur la santé, puisque les clostridies générent des produits de putréfaction potentiellement toxiques pour la muqueuse colique. La consommation de yoghourt pourrait donc améliorer l'équilibre écologique intestinal des sujets âgés.


Key words: Yogurt / faecal microflora / bile acid / cytolytic activity / plasma lipid

Mots clés : Yoghourt / microflore fécale / acide biliaire / activité cytolytique / lipide plasmatique

Correspondence and reprints: Bruna Bianchi Salvadori Tel.: (+39) 02 90 69 61; fax: (+39) 02 90 69 699;
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